中國輕工集團公司所屬中國制漿造紙研究院、中國食品發酵工業研究院、中國日用化學工業研究院、中國皮革和制鞋工業研究院四個國家級研究院在基礎性研究、工業應用技術研究和科研成果產業化等方面具有明顯的領先優勢,擁有24家全國性的研究、檢測、標準和信息中心,“十二五”期間,集團所屬科技企業新承擔國家科技支撐計劃、863計劃項目、國家科技基礎條件平臺項目等共計200余項,其中“十二五”科技支撐項目21項,參與制修訂國家及行業標準400余項。集團2016年申請專利208件,其中發明專利114件;授權專利180件,其中發明專利84件。截至2016年底累計擁有有效專利數為817件,其中發明專利413件,占授權專利的50.5%。目前,各研究院的科技創新實力不斷增強,創收能力有了很大提高,在行業中的地位和影響日益擴大,綜合實力和科研水平提升很快,正在形成一支結構相對合理、科研水平較高的科研隊伍,并涌現出了一批在行業中有影響力的學科領軍人物。